Cómo elegir lector de código de barras

Para ayudarle a tomar la mejor decisión sobre la compra de su lector, aquí hay una lista de factores que debe considerar para determinar las necesidades específicas de su negocio. De todas formas, le recomendamos que se pase por nuestras secciones de tipos y marcas dónde encontrará más información para poder decidir mejor qué tipo de lector de código de barras va a comprar.

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Tipología de código de barras

Dependiendo de los diferentes tipos de códigos de barras con los que se esté tratando, hay que asegurarse de que el dispositivo pueda reconocerlos. Por supuesto, cuanto mayor sea la compatibilidad del escáner, mayor será la gama de posibles usos.

Hay esencialmente dos tipos de lectores de códigos de barras

Códigos de Barras 1D o Lineales

  • El UPC consta de 12 dígitos y es el símbolo más utilizado en la venta al por menor de los EE.UU., ya que sólo puede codificar números.
  • El ISBN es el sistema de numeración estándar internacional para los libros. Cada libro publicado debe tener un código ISBN único asignado por su editor.
  • El formato EAN 13 es un código internacional de trece dígitos que identifica un producto de forma única. Se utiliza generalmente en los puntos de venta y en las existencias.
  • El code 39 es el formato de código de barras unidimensional más utilizado en el mundo, muy usado en identificación, logística, inventario y aplicaciones industriales.
  • El code 128 es capaz de codificar los 128 caracteres ASCII. Se utiliza en la logística, la distribución y el transporte.
  • El ITF-14 / GTIN-14 se utiliza en el gran canal de distribución porque es un formato de alta tolerancia.
  • PDF417 es un código apilado que se utiliza comúnmente en la acreditación e identificación, la seguridad y muchos servicios gubernamentales, como los servicios postales o los formularios oficiales.

Códigos de Barras 2D o Bidimensionales

  • El data matrix permite todos los caracteres ASCII hasta 2.000 caracteres. Es omnidireccional. El tamaño de la etiqueta depende de la cantidad de datos que contiene.
  • El MaxiCode admite hasta 93 caracteres y todos los caracteres ASCII. Siempre mantiene un tamaño de 1.1×1 pulgada y es adecuado para transportadoras de alta velocidad.
  • El Código QR es uno de los códigos 2D más populares. Está diseñado para ser decodificado a alta velocidad. Codifica imágenes y todos los caracteres ASCII. Acepta hasta 7.089 caracteres.

Frecuencia de uso

El número de lecturas a las que expone el lector de código de barras es otra característica importante a considerar. Por supuesto que no todas las empresas y negocios tendrán las mismas necesidades.

En las industrias donde se requiere detección automatizada en las líneas de producción, se necesita un equipo fiable y duradero. Algunos de estos escáneres incluyen tecnología de reconstrucción de códigos así como varios tipos de protección IP (protección industrial). Estos dispositivos permiten un gran número de lecturas de alta velocidad y a distancia. En estos entornos tan exigentes se necesita un escáner de códigos de barras que acelere la cadena de suministro adaptándose a cualquier espacio y que pueda leer cualquier código de barras, independientemente del material en el que esté impreso, su calidad o tamaño.

En cambio, los lectores diseñados específicamente para el sector de la venta al por menor o el punto de venta permiten la lectura rápida de códigos unidimensionales y bidimensionales y de documentos impresos en papel o en la pantalla de cualquier dispositivo. En general, son totalmente configurables. El volumen de lectura depende del modelo que elija, ya que varía mucho de un modelo a otro.

Forma de empleo

Hay una amplia gama de modelos de escáneres de código de barras para elegir, por lo que debe elegir el tamaño del escáner de acuerdo a sus necesidades. En todos los casos, es importante elegir dispositivos cuyas dimensiones garanticen la máxima facilidad de uso.

Hay muchos tipos diferentes con diferentes propiedades dependiendo del entorno y la aplicación.

Manuales

Este es el formato más popular por su facilidad de uso. Se recomienda tener en cuenta el peso y las dimensiones del dispositivo para que sea ligero y ergonómico. Estos son los modelos más económicos.

Semi-fijos

Estos lectores están especialmente diseñados para ser instalados en mostradores o escritorios. También ofrecen apoyo para la operación de manos libres. También tienen grandes áreas de lectura para reducir la necesidad de apuntar.

Fijos

En comparación con los otros tipos, estos son los formatos más especializados ya que necesitan ser integrados en un sistema automatizado más grande. Están diseñados para ser montados en una cinta transportadora y son activados por sensores y controles externos a medida que los elementos pasan. Están disponibles en una amplia gama de velocidades, de modo que pueden funcionar en líneas de montaje muy rápidas sin la intervención del usuario.

Autónomos

Más que un escáner de código de barras, es una combinación de la funcionalidad de un ordenador y un escáner en un dispositivo, similar a una tablet. Permiten una movilidad total al almacenar información en la memoria interna o al comunicarse a través de Wi-Fi o WAN con un teléfono inteligente. Son ideales para la gestión de inventarios y el seguimiento de mercancías, ya que pueden leer el código de barras de un artículo determinado y compararlo con una base de datos previamente cargada.

Ambiente y zona de utilización del dispositivo

Se recomienda que al seleccionar un escáner de códigos, se estime el destino donde será utilizado.

Para poder utilizar el instrumento para uso general, es importante que no se produzcan condiciones extremas de humedad o polvo en esta zona. Además, debe tenerse en cuenta el riesgo de que el dispositivo se caiga accidentalmente y debe seleccionarse un modelo suficientemente robusto.

Cuando se trata de capturar códigos de barras en un almacén o en una línea de producción industrial, es necesario prestar especial atención a un diseño altamente duradero. En estas condiciones extremas, será necesario que sean resistentes al polvo, a los aerosoles y que estén impermeabilizados para poder ser utilizados en el exterior. Además, deben tolerar todo tipo de caídas, golpes y temperaturas.

Cuando se escanean códigos de barras en un almacén o en una línea de producción industrial, hay que prestar especial atención a que el diseño sea muy duradera. En estas condiciones extremas deben ser resistentes al polvo y a los aerosoles y estar sellados para su uso en el exterior. Además, deben ser capaces de soportar todo tipo de caídas, choques y temperaturas.

Tipología de conectividad

Los primeros modelos de escáneres de código de barras se desarrollaron para reemplazar la entrada de datos por medio del teclado. Por esta razón, utilizaron una conexión PS2 donde el usuario tenía que habilitar este tipo de conexión. Ya no se usa hoy en día porque era poco práctico y bastante lento.

Actualmente, prácticamente todos los escáneres de código de barras usan un puerto USB. También hay otras alternativas como el Bluetooth, el Wifi o la radiofrecuencia.

Plug & Play

Esta es una función que se activa con casi todos los dispositivos del mercado. Como el nombre sugiere, lo que en español es «enchufa y usa» una vez conectado a un ordenador, estará listo para trabajar sin tener que buscar un software específico.

Conexión Cableada

El dispositivo se conecta al ordenador a través de un cable. Hay diferentes tipos de conexiones dependiendo del modelo: USB, PS2, RS232C y RJ-4X. Además, encontrará otros conectores patentados disponibles para modelos con aplicaciones más específicas. Los dispositivos convencionales con cable son más económicos. Por supuesto, la longitud del cable reduce significativamente su uso.

Conexión Inalámbrica

Los escáneres inalámbricos son más comunes debido a su menor precio. Funcionan de la misma manera que el modelo con cable, excepto que necesitan comunicarse de forma inalámbrica con la estación base. La estación base que se conecta a la computadora por medio de un cable.

La gran mayoría de los lectores inalámbricos usan Bluetooth o Wi-Fi para comunicarse. En general, tienen un alcance de unos 10 metros. Algunos modelos especializados pueden transmitir a una distancia de hasta 100 metros. Los lectores inalámbricos ofrecen mayor movilidad y libertad de uso.

Después de analizar los factores anteriores, es hora de decidir qué formato o tipo de lector de código de barras es mejor para usted. Le recomendamos que se pase por nuestras secciones de tipos y marcas dónde encontrará más información para poder decidir mejor qué tipo de lector de código de barras va a comprar.

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